Meditatie goed voor onze hersenen

Meditatie goed voor onze hersenen

Ik beoefen al geruime tijd met regelmaat verschillende meditatie oefeningen, zoals die van de 8-weekse mindfulnesstraining. Het effect is merkbaar: ik ervaar meer kalmte en concentratie.

Hoe zou het zijn als we mediteren als vak krijgen aangereikt? Daarover wordt ook al door verschillende hersenonderzoekers geschreven. Recentelijk las ik een artikel van neuroloog Steven Laureys. Naast dat hij, net als ik, duidelijk de positieve effecten van meditatie in zijn dagelijkse leven ervaart, wilde hij het ook daadwerkelijk onderzoeken: wat gebeurt er precies in onze hersenen? Kijk op de link om hierover meer te lezen:  Neuroloog Steven Laureys.

Wat hij in zijn nieuwe boek ‘Het no-nonsense meditatieboek’ benadrukt, is dat de cliché’s die rond mediteren hangen zoals: het is zweverig, of je moet verschillende rituelen leren, in feite niet van toepassing zijn. In principe gaat het om het leren benutten van de adembeweging en van de signalen van je lichaam als meditatie oefening. Daarmee trainen we onze geest en ons bewust-zijn.

Ik ben blij met de resultaten van deze neuroloog: mediteren leert ons om met meer aandacht in ons leven te zijn. Dat heeft als effect dat we minder op de automatische piloot leven en verkeerde keuzen maken, dingen doen die we eigenlijk niet belangrijk vinden of niet goed voor ons zijn.

Je veerkracht wordt sterker, dat wil zeggen dat je sterker in je schoenen staat voor de minder leuke dingen die horen bij ons leven. En meer kunt genieten van de dagelijkse gebeurtenissen.

Mindfulness oefeningen zijn daarom voedend voor onze geest en voor ons wel-zijn.

Onrustige geest

Onrustige geest

Met mindfulness oefeningen maak je kennis met je geest. Hoe is die vandaag: rustig of onrustig?

Het is soms een openbaring om te merken hoeveel gedachten er langs kunnen komen. Deelnemers vertellen me vaak dat ze een mindfulnesstraining willen doen omdat ze ‘malen’. Ze ervaren een rusteloosheid, ze piekeren. Ze kunnen een dwingende gedachtenstroom niet stoppen. Op zo’n moment is de geest meer dan onrustig.

Het je bewust worden van de staat van je geest is een eerste belangrijke stap op weg naar meer kalmte en concentratie. Het is een lastige stap: de ongeoefende ‘aandachtsspier’ laat zich gemakkelijk overhalen door steeds weer nieuwe gedachten. Hiertegen vechten of erdoor geïrriteerd raken maakt de gedachtenstroom meestal alleen maar sterker. In plaats van de strijd aan te gaan met die onrustige gedachten en gevoelens, leer je met mindfulness je energie te stoppen in het erkennen van de staat van je geest. Stoppen! De onrust de ruimte geven. Het ongemak leren verdragen.

Je traint je ‘aandachtsspier’ zodat je steeds eerder herkent dat dwingende gedachten je dreigen mee te nemen. Dat trainen gebeurt met verschillende oefeningen: onder andere met de bodyscan, zitmeditaties en bewegen met aandacht. Leren zijn met wat er is – dat is het water dat de onrustige geest verkoeling geeft. 

 

Dealen met emoties: kan dat?

Dealen met emoties: kan dat?

Elke dag gebeuren er nieuwe dingen: soms worden we er blij van: een mooie bloem, een glimlach van een voorbijganger, een onverwacht bezoek. Soms verdrietig, of angstig en boos. Vooral deze negatieve emoties kunnen met kracht binnenkomen.

Een onaardige opmerking van een collega, een snijdende weggebruiker, een jengelend kind: emoties komen dan snel op en nemen bezit van ons.

Het blijkt dat juist deze dagelijkse negatieve emoties ons heel veel energie kosten. En als we ze negeren kunnen ze uiteindelijk verergeren en kunnen er paniek reacties ontstaan.

Een van de kernaspecten in een mindfulnesstraining is dat we leren ons bewust te worden van deze negatieve emoties. Niet om ze snel op te lossen of weg te duwen, wat onze eerste neiging zal zijn. Maar om ze op te merken: ah, daar is ie weer, hallo irritatie, ik voel je in mijn keel of borst. Dit lijkt onnatuurlijk en raar. Het is dan ook niet makkelijk om deze optie zomaar in je leven te brengen.

Ademruimte oefening

Een van de oefeningen is een ademruimte oefening: een korte oefening die je kunt toepassen zodra je een van de negatieve emoties opmerkt. Hij staat hier op mijn site.

Probeer dit eens als experiment. Niet meteen reageren, maar even stoppen, ademen en de emotie erkennen. Het kan zijn dat je weer kalmte ervaart en kiest voor een bewuste reactie in plaats vanuit drift of angst. De prettige en de onprettige gedachten en gevoelens, elke dag zijn ze er.
Laat jij je leiden door je gedachten en emoties of kun je er mee dealen?

Oefen het dealen met emoties

In een mindfulnesstraining oefen je het dealen met emoties acht weken lang, dus als het je aanspreekt kun je een mindfulnesstrainer bij jou in de buurt zoeken.

Bij de foto:

Als metafoor voor het dealen met gedachten en emoties: Onze geest is als een heldere blauwe hemel, gedachten en gevoelens komen voorbij als wolken aan die hemel. Sommige wolken zijn groot, anderen kleiner, sommige gaan snel en andere wolken langzamer voorbij. Maar onze geest, de blauwe ruime hemel blijft zichzelf. En wij leren de wolken te observeren.

Gezellig drukke Nijehoarnster Merke!

Gezellig drukke Nijehoarnster Merke!

Zoals ik al aangaf stond ik met een kleine ‘stand’ op de Nijehoarnster Merke op 16 november j.l. Het was er gezellig druk en ik heb heel veel mensen gesproken, kaarten uitgedeeld en nieuwe contacten gelegd. Nu weten nog meer mensen dat mindfulness goed voor je is!

Week van de werkstress.

Week van de werkstress.

Van 12 tot en met 15 november 2018 vindt de vijfde Week van de Werkstress plaats. De afgelopen jaren is veel aandacht besteed aan hoe je de symptomen van werkstress herkent en wat de gevolgen zijn van werkstress. Dit jaar ligt de focus op preventie en het vergroten van werkplezier.

En dat is nodig ook…. Onrustbarend veel mensen hebben last van werkstress en dat is niet gezond. Kijk eens op deze site Opwegnaarduurzameinzetbaarheid. Daar vind je veel informatie over werkstress en wat je kunt doen om die – voor sommige mensen echt enorme – druk te verminderen. Ik denk dat het volgen van een mindfulnesstraining ook goed kan helpen om werkstress te verminderen. Meer info? Neem contact met me op. Juist op 12 november begint bij mij een nieuwe training.